Ядерный магнитный резонанс (ЯМР) - метод анализа основанный на свойстве протонов в определеннном атомном ядре резонансно (избирательно) поглощать радиочастотное излучение при помещении его в сильное магнитное поле. ЯМР был открыт в 1946 американскими физиками Э.Перселлом и Ф.Блохом.
     Работая независимо друг от друга, они нашли способ резонансной «настройки» в магнитных полях собственных вращений ядер некоторых атомов, например водорода и одного из изотопов углерода. Когда образец, содержащий такие ядра, помещают в сильное магнитное поле, их ядерные моменты «выстраиваются» подобно железным опилкам вблизи постоянного магнита. Эту общую ориентацию можно нарушить радиочастотным сигналом. По выключении сигнала ядерные моменты возвращаются в исходное состояние, причем быстрота такого восстановления зависит от их энергетического состояния, типа окружающих ядер и ряда других факторов. Переход сопровождается испусканием радиочастотного сигнала. Сигнал подается на компьютер, который обрабатывает его. Таким путем (метод компьютерной ЯМР-томографии) можно получить изображение. При изменении внешнего магнитного поля малыми ступенями достигается эффект трехмерного изображения.)
      Метод ЯМР обеспечивает высокую контрастность разных мягких тканей на изображении, что крайне важно для выявления больных клеток на фоне здоровых. ЯМР позволяет также изучать живые клетки, не нарушая их жизнедеятельности.ЯМР-томография считается более безопасной, нежели рентгеновская, поскольку не вызывает ни разрушения, ни раздражения тканей.